Independientemente del enfoque, los déficits en la interacción social observado en el autismo se han convertido en un objetivo importante para intervención. Investigaciones recientes han manifestado la importancia de centrar las intervenciones en la atención conjunta.

Uno de los principales enfoques para el tratamiento de los trastornos del espectro autista (TEA) hace hincapié en la comunicación social. Basado en la teoría del desarrollo y los modelos socio-pragmáticos de la adquisición del lenguaje este enfoque considera el autismo  dentro del contexto de las trayectorias típicas de desarrollo, teniendo en cuenta que los niños, independientemente de su capacidad, siguen una secuencia de desarrollo similar en habilidades de comunicación social y aprendizaje; y que aprenden a través de las interacciones recíprocas con cuidadores adultos sensibles. Varias intervenciones que utilizan este concepto han ido creciendo. Los métodos relacionales hacen hincapié en la interacción social iniciada por los niños, que proporciona un contexto para el aprendizaje, y se centran en la mejora de la orientación social y habilidades sociales de comunicación. Estos métodos también se han combinado con el Análisis de Comportamiento Aplicado (ABA), un tratamiento ampliamente utilizado para niños con autismo. Esta combinación mejora  la atención conjunta , el juego simbólico y lenguaje expresivo en niños con autismo como también hay mejoras significativas en la conducta adaptativa y resultados de las pruebas de coeficiente intelectual en los niños pequeños con autismo.

El presente estudio examinó los efectos de la Son-Rise Program (SRP), una intervención intensiva, destinada a ser implementado en el hogar e incluye un programa inicial intensivo de 5 días y  40 horas, guiado por un clínico con el objetivo de familiarizar a los padres y cuidadores con los procedimientos de SRP. La intervención emplea técnicas utilizadas en otros enfoques relacionales, tales como proporcionar retroalimentación naturalista pero se diferencia en que el adulto nunca inicia interacciones con el niño. En lugar de ello, el adulto se involucra en la imitación paralelo durante tanto tiempo como sea necesario hasta que el niño inicia una interacción. El objetivo es aumentar la frecuencia de las interacciones sociales espontáneas y la iniciación del niño así como la duración de las interacciones, aumentando así las capacidades de interacción social de los niños.

Los resultados de este estudio sugieren que el programa Son-Rise intensivo de cinco días dio lugar a aumentos en la comunicación social de los niños con autismo.

SRP mostró aumentos significativos en dos de las tres medidas de los actos comunicativos: orientación y comportamientos de comunicación gestuales. También se encontró un aumento no significativo en la frecuencia de las verbalizaciones producidas.

Este estudio tiene implicaciones para el desarrollo de las habilidades de atención conjunta y puede, por lo tanto, tener amplios beneficios para los niños con autismo. Es importante destacar que, en el desarrollo típico de la atención conjunta diádica constituye la base de la experiencia social temprana en los tres primeros meses de vida, antes de aumentar el desarrollo motor y cognitivo, lo que permite la expansión  de la atención conjunta triádica, por lo general en la última parte del primer año de vida.

Es necesario seguir investigando para examinar el mantenimiento de los efectos del tratamiento, así como la generalización de los comportamientos de los niños en el hogar o en otros entornos. El presente estudio midió directamente los efectos inmediatos del tratamiento en un entorno clínico controlado, y no examinaron estos importantes componentes de intervención. Sin embargo, representa un primer paso hacia la validación empírica del enfoque de Son-Rise. Para comprender plenamente el impacto de este enfoque sobre el comportamiento social y comunicativo de los niños, la medición de los efectos a largo plazo del tratamiento. Además, es necesaria la replicación de estos efectos con mayor número de niños antes de poder hacer conclusiones firmes.

También debe tenerse cautela en cuanto a la generalización de los resultados actuales. Tanto el grupo experimental como el control fueron formados por niños seleccionados de entre los familiares que habían completado un curso de capacitación para padres del SRP. Es posible que debido a haber completado el entrenamiento para padres se inclinaran positivamente hacia los beneficios del mismo. En los estudios de los programas basados ​​en el hogar, será importante evaluar la fidelidad al tratamiento y los posibles efectos sobre la vida familiar, así como la eficacia de la intervención para el niño con autismo.

Las investigaciones futuras también deberían, idealmente, proporcionar formación placebo para los niños de control o comparar los efectos del SRP a otro enfoque de intervención. No se ha podido lograr esto en esta investigación debido a que el estudio se llevó a cabo dentro de un contexto clínico como parte de la administración del tratamiento regular, y los recursos no permitía el suministro de 40 h de intervención clínica para los niños del grupo control. Estos resultados preliminares son alentadores y abren el camino para una mayor investigación para examinar los efectos del programa Son-Rise.

Modificado de: K. Houghton et al. 2013. Promoting child-initiated social-communication in children with autism: Son-Rise Program intervention effects. Journal of Communication Disorders 46 495–506504

Artículo enviado por la Dra. Alexia Rattazzi

Foto: Just Be WITH Your Kids.